Det er ikke like lett å kjenne igjen depresjon hos et barn som hos en voksen.

Barn kan som alle andre være triste og lei seg. Hos noen barn blir denne følelsen så sterk og vedvarende at den går ut over barnets væremåte i det daglige. Da er det riktig å si at et barn er deprimert.

Hvordan kan jeg finne ut om barnet mitt er deprimert?

Det er ikke like lett å kjenne igjen en depresjon hos et barn som hos en voksen. Barn svinger lettere fra det ene øyeblikket til det andre.

Reaksjonen endrer seg også med alderen. Småbarna kan bli irritable og mer småbarnslige, og de kan få kroppslige plager. Nærmer de seg skolealder, kan de bli svært tenksomme og fjerne - slik at det kan vekke bekymring. I ungdomsskolealderen blir barna mer preget av bekymring, og ofte får de hodepine eller andre kroppsplager. De som har en tendens til å være aktive, kan bli overdrevent aktive selv om de egentlig er triste.

Felles for alle er at de ofte får problemer med å samle tankene, og følge med på skolen, og mange får endret matlyst og søvn.

Den beste måten å finne ut om barnet er deprimert, er å snakke med det og først og fremst å lytte nøye til det barnet selv sier.

Hvorfor blir noen barn deprimerte?

I noen familier reagerer medlemmene letter med tristhet enn andre, men det er nesten alltid en hendelse eller en livssituasjon som ligger bak.

Akkurat som voksne sørger barn når de mister noen som står dem særlig nær. De sørger også nesten uten unntak etter en skilsmisse. Tap av kjæledyr betyr ofte mye for barn. Mobbing kan også ligge bak en slik alvorlig tristhet.

Er det noe jeg kan gjøre for å hindre at barnet mitt blir deprimert?

Ja, og her er rådet nesten selvsagt. Du kan legge merke til barnet ditt og lytte til det når det forteller noe.

Barn som får nok oppmerksomhet og som kan stole på foreldrene sine, tåler mer motgang enn andre før de blir varig deprimerte.

Hvis foreldre er i en slik livssituasjon at de ikke får tatt seg av barnet sitt så mye de vil, er det viktig at de forsøker å skaffe seg hjelp og avlastning.

Når noen i familien er død, er det en hjelp at barnet ellers utsettes for så få forandringer som mulig, og at de voksne snakker med barnet om det som har skjedd. Det er sjelden eller aldri lurt å prøve å skåne barnet. For de fleste barn er det for eksempel en fordel å være med i begravelser.

Noen barn er mer innesluttet enn andre, og da krever det mer å vite hvordan barnet har det. Men de fleste foreldre føler av seg selv når det er noe galt, selv om barnet ikke vil eller ikke greier å fortelle hva det er av seg selv.

Er depresjon hos barn noe å gå til legen med?

Ja, det er greit å forvisse seg om at barnet ikke hangler på grunn av sykdom. Dessuten kan det være en hjelp å diskutere situasjonen med en utenforstående.

Hvis du føler at du selv som mor eller far ikke strekker til, kan du ta det opp med legen. Kanskje er din bekymring for stor, eller legen kan hjelpe deg til å finne hjelp. Noen ganger vil barnevernet være de rette til å hjelpe.

Hva kan gjøres videre?

Det er viktig å huske på at sorg og tristhet er en uunngåelig del av livet i perioder, og at det hjelper å snakke med de nærmeste. Der det ikke er nok, bør det henvises videre. Er det mobbing eller skoleproblemer som trykker, må skole og skolepsykolog inn i bildet.

I de alvorlige tilfellene bør det henvises til barnepsykiatrien.

Hvordan går det med deprimerte barn?

De aller fleste greier seg bra etter hvert. Bakgrunnen til depresjonen er viktig. Barna som opplever skilsmisse for eksempel vil etter hvert hente seg inn.