Eldre ektepar lar seg ikke skille av pleiehjem.

Ekteskapet blir vedlikeholdt selv når den ene parten må legges inn på pleiehjem.

Hjemmeboende ektefeller er nemlig overraskende mye involvert i hverdagen til sin syke livspartner, viser en ny studie.

Forskerne mener resultatene bryter ned antakelser om at innleggelse og pleiehjem setter en effektiv stopper for ekteskapet.

Ekteparene fant andre måter å pleie forholdet på til tross for at de bodde hver for seg.

De så blant annet på TV, tittet på reisebrosjyrer, leste gamle dagbøker for å friske opp gode minner eller tok malekurs sammen.

Noen av de hjemmeboende ektefellene tok partneren med hjem et par ganger i uken. En av deltakerne, en 82 år gammel mann, begynte å trene vekter for å bli sterk nok til å bære sin kone til bilen.

Også menn og koner som hadde ektefeller med demens fortsatte å bry seg om ekteskapet. De sørget for at favorittgodteriet alltid var tilgjengelig og at ektefellen fikk delta i aktiviteter og begivenheter som hadde interessert dem tidligere.

Forskerne erfarte at de fleste friske deltakerne var trofaste mot løftene de hadde gitt da de giftet seg. De fant ”trygge” aktiviteter i regi av kirken eller sammen med den øvrige familien.

52 ektepar deltok i undersøkelsen.

Kilde: Topics in Geriatric Rehabilitation 2007