Betennelse oppstår når blindtarmen tettes til med bakterier og tarminnhold.

Øverst i tykktarmen, nær overgangen til tynntarmen, stikker blindtarmen ut som en knapt lillefingerstor pølse. Av og til kan det tette seg til med bakterier og tarminnhold, slik at det blir en betennelse der.

Blindtarmbetennelse er hyppig, særlig hos unge, og operasjon for dette, såkalt appendektomi, er blant de vanligste kirurgiske inngrepene i Norge.

Hvem får blindtarmbetennelse - er det mulig å forebygge det?

Blindtarmbetennelse kan oppstå i alle aldre. Det er likevel hyppigst hos barn og ungdom, og vi ser det sjelden hos voksne over 50 år. Det er foreløpig ingen kjente metoder som forebygger blindtarmbetennelse. Sannsynligvis er det variasjoner i hvordan blindtarmen er bygget som avgjør om det blir betennelse eller ikke.

Hvilke symptomer gir det?

Blindtarmbetennelse starter i typiske tilfeller med smerter i mellomgulvet og kvalme.

Etter noen timer, når betennelsen har nådd ut til det ytre laget av bukhinnen, flytter smertene seg ned til høyre side av magen mellom navlen og hoftekammen der blindtarmen vanligvis befinner seg.

Lett feberstigning følger gjerne med, mens høy feber fra starten av taler mot blindtarmbetennelse. Sent i forløpet kan blindtarmen sprekke, og da øker smertene, feberen stiger, og magen blir ømmere og hardere.

Dette er det typiske forløpet. Av og til kan symptomene være mer ukarakteristiske, særlig i starten. Kvalme, lett feber og magesmerter går imidlertid som oftest igjen.

Når bør du gå til legen med dette?

Som du skjønner, starter blindtarmbetennelser ofte litt diffust, med litt feber, kvalme og ubehag i magen. Dette er vanlige symptomer, særlig hos barn, og som regel er det en tarminfeksjon eller en ufarlig virusinfeksjon som er årsaken.

Dersom det imidlertid blir økende magesmerter, og særlig hvis smertene flytter seg ned mot høyre lyske, da er det all grunn til å få legen til å se på det.

Hvordan kan legen stille diagnosen?

En får mistanke om dette ved en vanlig legeundersøkelse. Det tas vanligvis blodprøver for finne ut om det virkelig foreligger en betennelse i kroppen.

Ultralyd kan også være til god hjelp, men operasjon kan være nødvendig for å bli sikker på diagnosen.

Hva er behandlingen?

Behandlingen er en liten operasjon der den betente blindtarmen fjernes. Dette har ingen konsekvenser, det ser ikke ut til at blindtarmen har noen vesentlig funksjon. 

Hvis blindtarmen har sprukket eller det er oppstått kraftig betennelse omkring den, kan det bli nødvendig med en større operasjon.

Jeg hører ofte om folk som er operert, men som ikke hadde blindtarmbetennelse likevel?

Ja, det er er andre tilstander som kan ligne, særlig betennelse i lymfeknuter omkring tarmen, og den diagnosen kan man ikke stille før man åpner opp og ser. Underlivsinfeksjoner kan også gi et lignende bilde.

Det er imidlertid slik at hvis man ikke opererer en betent blindtarm, så kan den sprekke, og da vil resultatet bli en langt mer alvorlig infeksjon og en større operasjon. Det er bedre å være føre var, og heller operere en gang for mye, særlig fordi dette inngrepet er svært beskjedent når blindtarmen er normal.

Blir man helt frisk da, etter operasjonen?

Ja, når vi opererer, fjerner vi hele blindtarmen, og det ser ikke ut til å gi noen problemer.

Vanligvis er du ute av sykehuset etter to-tre dager, og i full aktivitet etter tre-fire uker.