God håndhygiene kan redusere forekomsten av diaré med en tredjedel.

Å vaske hendene regelmessig kan redusere diaréepisoder med 30 prosent, viser en studie utført for the Cochrane Collaboration.

Forskerne tok for seg 14 tidligere undersøkelser på området. Resultatene viser at god håndhygiene er en effektiv måte å redusere sannsynligheten for å bli rammet av infeksiøs diaré.

Bakteriene som framkaller diaré kommer fra tarmene og smitter vanligvis ved at avføring kommer i kontakt med munnen via uvaskede hender.

Åtte av studiene ble utført i barnehager og skoler i industrialiserte land. Fem var samfunnsundersøkelsene fra fattige eller middels fattige land.

Forskerne så at tiltak som fremmer håndhygiene reduserer forekomsten av diaré med 29 prosent i barnehager eller skoler i industriland. I samfunn i middels fattige/fattige land gikk antallet diaréepisoder ned med 31 prosent.

Ifølge tall fra Verdens helseorganisasjon (WHO) tar diaré livet av 2,2 millioner mennesker hvert år. De fleste er små barn i fattige land.

Kilde: The Cochrane Library 2008