Nylig gjennomgikk man forskning som har vært utført for å avklare hvor lenge virus, bakterier og sopp overlever på dørhåndtak, benkeflater, mynter og annet. Resultatet var nedslående. Det viste seg at de fleste bakterier er meget robuste og klarer seg i 4-6 måneder.

Dette gjaldt blant annet stafylokokker som forårsaker infeksjoner i sår, streptokokker som kan gi kraftige halsbetennelser, e-coli – en bakterie som kan føre til diaré samt tuberkulosebakterien. Sopparten candida er også svært motstandsdyktig og klarer seg like lenge som bakteriene utenfor menneskekroppen. Levetiden til virus varierer mer. Tarmvirus som polio, hepatitt A og rotavirus kan leve i et par måneder, mens forkjølelsesvirus, herpes, hiv og hepatitt B kan være smittefarlige i inntil en uke.

Studiene viste at mikrober lever lengst i kaldt og fuktig miljø. Det var mindre entydig hvilke flater de trivdes best på. I noen studier fant man at plast og stål var det mest skånsomme underlaget.

Kilde: BMC Infectious Diseases 2006