Hjertesykdom og sykdommer som har med stoffskiftet å gjøre forekommer oftere blant skiftarbeidere enn i andre yrkesgrupper. Nå har forskere funnet en mulig årsak.

Det viser seg nemlig at kroppens innebygde "klokke" avgjør hvilke enzymer som produseres av leveren til enhver tid. Undersøkelsene avslørte at cirka hvert femte enzym som produseres av leveren følger en slik døgnbestemt rytme.

Som en følge av dette er kroppen bare i stand til effektivt å bearbeide måltider og til å skadeliggjøre mulig giftige stoffer ifølge en daglig plan.

Når disse døgnsykliske variasjonene blir forstyrret av for eksempel skiftarbeid, jet-lag eller søvnforstyrrelser presterer vi dårligere og føler oss uvel. Ved inntak av måltider på "ugunstige tidspunkt" som for eksempel på natten, blir næringsstoffene behandlet på en uheldig måte. Resultatet blir at for eksempel fett ikke blir effektivt fjernet fra blodomløpet, og at blodsukkeret reguleres dårlig.

Dersom dette foregår over lang tid vil det kunne øke risikoen for å utvikle sykdom.

Kilde: Current Biology, 2006