Lungekreft er en ondartet svulst i luftrørsgrenene, en sjelden gang i selve lungevevet. Det finnes tre hovedtyper og to av dem er nøye knyttet til tobakksrøyking. Forekomsten øker sterkt i hele verden, særlig hos kvinner. Det er uvanlig å få lungekreft hvis man er yngre enn 40 år.

Hvordan kan jeg få mistanke om at jeg har lungekreft?

Hvis du har røykt i mange år og begynner å bli ofte forkjølet, kan dette være et tegn. Andre symptomer kan være blodtilblandet oppspytt, heshet, trykk for brystet, langvarige gnagende smerter i brystkassen, nedsatt matlyst og vekttap.

Er det noen situasjoner som gjør at jeg lettere får lungekreft?

Jo mer du røyker, og jo flere år du har røykt, jo mer øker risikoen for å få lungekreft. Hvis du har vært utsatt for asbest, øker risikoen for lungekreft, særlig hvis du har røkt samtidig. Kreftforekomsten er litt høyere i byene enn utenfor, trolig på grunn av luftforurensning.

Er det noe jeg kan gjøre for å forhindre at jeg får lungekreft?

Svaret er meget enkelt: begynn ikke å røyke eller stump røyken fortest mulig dersom du allerede gjør det.

Er det noe jeg selv kan gjøre eller unngå for å bli bedre?

Du må forsøke å spise sunn og riktig mat slik at du er i så god form som mulig. Det øker behandlingseffekten. Forsøk også å tenke positivt. Tross alt er det mange som blir helt bra av behandlingen.

Hvordan finner legen ut om jeg har lungekreft?

En fortetning på røntgenbildet av lungene kan gi mistanke om lungekreft, men kan også ha andre årsaker. Med et såkalt bronkoskop kan legen titte ned i luftrørene for å se om det sitter noe der og for ta en prøve. Man kan også ta en vevsprøve ved å stikke en nål i lungen fra utsiden. Av og til inneholder oppspytt også kreftceller. Prøvene blir undersøkt i et mikroskop slik at man kan avgjøre om det er en svulst og hvilken type det er.

Hva er behandlingen for lungekreft?

Lungekreft kan enten behandles ved at man fjerner den delen av lungen som inneholder svulsten, eller med cellegift og røntgenbestråling. Det er celletypen og lokalisasjonen av svulsten som avgjør behandlingsmetoden.

Blir jeg frisk av lungekreft?

Lungekreft er en alvorlig sykdom, ikke minst fordi den er så vanskelig å oppdage på et tidlig stadium. Hvis svulsten ikke er for stor og blir operert bort, er sjansene gode for full helbredelse. Enkelte svulstformer reagerer også godt på cellegift og bestråling.