Hvordan brukes urter til medisin?

I urtemedisinen brukes plantene som legemidler både utvendig og innvendig etter å ha gjennomgått relativt enkle fremstillingsprosesser.

Hele planter og plantedeler tørkes, pulveriseres og blir brukt som pulver eller pulver presset til piller.

Bruken av urtene som teer og avkok er også utbredt.

Brukes urtene som te overhelles de kokende vann og skal trekke i 10-15 minutter med lokk. Det er gjerne planter med flyktige virkestoffer som tilberedes slik.

Har plantene mer tungtløslige virkestoffer, som ofte bark og rotter har, er det mer vanlig å lage et avkok, hvor plantene småkoker i 15-45 min. før de faste delene siles fra.

Både av friske og tørkede planter blir det fremstilt ekstrakter i vann eller alkohol. Alkoholekstrakter av urter kalles "tinkturer".

Ekstrakter kan blandes med salvegrunnlag og brukes som salver, eller løses opp i ulike fettarter og brukes som stikkpiller.

En rekke planter brukes fortrinnsvis friske.