Stadig flere kvinner velger å forstørre brystene. I Norge bor 1,3 millioner kvinner mellom 20 og 66 år. Av disse har cirka 100.000 fått operert inn puter med silikon eller saltvann. Noen av operasjonene er utført hos kvinner som har fjernet brystet på grunn av kreft. De fleste inngrepene er gjort i friske bryst av kosmetiske årsaker.

I en amerikansk undersøkelse fra 2001 av 13.500 kvinner som hadde fått forstørret brystene sine med silikon- eller saltvannsputer var hyppigheten av selvmord ni ganger høyere enn normalt. Man gjorde lignende funn i finske og i svenske undersøkelser fra 2003 av til sammen 6.000 kvinner med slike puter.

Den økte forekomsten av selvmord kan skyldes at kvinner som velger å få brystene forstørret i gjennomsnitt sliter mer med selvbildet enn andre kvinner. Man kan også tenke seg at noen blir deprimerte hvis operasjonen ikke oppfyller forventningene. Undersøkelsene utelukker ikke at mange kan være godt fornøyd med operasjonsresultatet, men den høye forekomsten av selvmord gir grunn til ettertanke.

Kilde: Annals of Plastic Surgery 2003