Noen ganger angriper immunforsvaret kroppen den egentlig har som oppgave å forsvare.

Dette er kjennetegnet på en rekke sykdommer som går under samlebetegnelsen autoimmune sykdommer.

Hva er autoimmune sykdommer?

Det er sykdommer som skyldes at immunforsvaret angriper kroppen din.

Immunforsvaret danner antistoffer for å bekjempe bakterier, virus og andre uønskede inntrengere. Noe som utvilsomt er bra.

Men noen ganger begynner immunforsvaret å produsere antistoffer mot kroppens egne vev og celler. Dette fører til at immunforsvaret gyver løs på sin egen kropp og derved forårsaker sykdom. Noen sykdommer omfatter bare ett bestemt organ, mens ved andre er mange forskjellige organer rammet.

Et overfall på skjoldbrukskjertelen kan føre til problemer med stoffskiftet. Skjer det samme med bukspyttkjertelens insulinproduserende celler får man diabetes (sukkersyke). Angrep mot muskelgrupper, hud og ledd kan bety leddgikt eller bindevevssykdommer.

Hva er årsaken?

Hvorfor autoimmune sykdommer oppstår, er usikkert. Man vet at visse familier er mer utsatt sammenlignet med andre. Andre blir rammet uten at man kjenner til autoimmune sykdommer i familien.

Infeksjoner og sykdom forut kan også være en utløsende faktor til denne svikten i immunforsvaret.

Et klart og tydelig svar på dette spørsmålet, er ennå ikke funnet.

Hvordan kan de behandles?

En helbredende kur mot autoimmune sykdommer er ennå ikke funnet til stor frustrasjon for de som er rammet. Men det finnes medisiner som kan roe ned immunforsvaret og lindre de verste symptomene.

Behandlingsopplegget for de ulike sykdommene varierer.

Hvilke sykdommer regnes som autoimmune?

Listen på de autoimmune sykdommene blir stadig lengre.

Noen eksempler på autoimmune sykdommer:

• Multippel Sklerose (MS)
• Diabetes
• Psoriasis
• Leddgikt
• Lupus
• Cøliaki (glutenintoleranse)
• Crohns sykdom
• Sjögrens syndrom
• Reaktiv artritt
• Polymyositt
• Dermatomyositt
• Addisons sykdom
• Hemolytisk anemi
• Pernisiøs anemi
• Myastenia gravis
• Alopecia
• Autoimmun hepatitt

Kilder:
Tidsskriftet for Den norske lægeforening
Forskning.no
Wikipedia